0102 De Epifanie van de Heer – Wijzen zien in het licht van Christus, ‘het Licht der Wereld’

HomeGeloof en Leven0102 De Epifanie van de Heer - Wijzen zien in het licht...

KUNST: Het Evangelie van vandaag is geïllustreerd op een 19e-eeuws wandtapijt, “De Aanbidding der Wijzen”, van de Engelse kunstenaar Edward Burne-Jones.

John Grondelski; Blogs; 2 Januari 2022

Ooit was Driekoningen even belangrijk als Kerstmis. De “Twaalfde nacht”, of 6 januari, werd even plechtig gevierd als Kerstmis. Het blijft een heilige dag van verplichting in het Wetboek van Canoniek Recht (maar niet in de Verenigde Staten). In Amerika is de plechtigheid verplaatst van 6 januari naar een zondag.

“Epifanie” betekent “manifestatie” en dat is de reden waarom de plechtigheid zo belangrijk was in de Kerk. Jezus is gekomen om de hele mensheid te redden, en de Wijzen zijn de eerste voorbeelden van die universele heilsmissie. Jezus reikt al verder dan Israël naar deze drie heidenen.

Aanbidding van de wijzen

De aanbidding van de Wijzen verschijnt alleen in Matteüs (2:1-12). Volgens de overlevering is Matteüs’ Evangelie geschreven voor Joodse christenen om aan te tonen dat Jezus de vervulling was van Israëls verwachtingen. Daarom verhaalt Matteüs bijvoorbeeld vaak over debatten met de Farizeeën en Sadducceeën, doorspekt hij zijn tekst vaak met verwijzingen naar het Oude Testament (zoals in het Evangelie van vandaag), en laat hij vaak oorspronkelijke Hebreeuwse of Aramese woorden in de tekst staan, met een vertaling ernaast (b.v. “Eli, Eli, lema sabachthani” – Matteüs 27:46).

Matteüs’ aanhaling van het Oude Testament speelt een ironische rol in het Evangelie van vandaag. Wanneer de Wijzen in Jeruzalem aankomen, vragen zij in de hoofdstad logischerwijze naar de “pasgeboren koning der Joden”, omdat zij “zijn ster bij zijn opgang” hadden gezien (2:2).

Het Evangelie maakt duidelijk dat zowel hun vraag als het nieuws dat zij brachten onverwacht en onwelkom waren. “Koning Herodes was verontrust, en heel Jeruzalem met hem” (v. 3). Maar toen zij werden uitgedaagd om op de vraag van de Wijzen in te gaan, had de gevestigde orde in Jeruzalem geen probleem: zij stelden onmiddellijk vast dat, volgens Gods geopenbaarde woord (Micha 5:2), de pasgeboren koning in Bethlehem zou worden geboren.

Dat is waar Mattheüs een ironie ziet. Jeruzalem heeft alles wat het nodig heeft, inclusief Gods duidelijke openbaring, om zijn koning te verwelkomen. In plaats daarvan wordt het “verstoord”. De Wijzen, heidenen die vertrouwen op iets dat zij anders en betekenisvol zagen in de natuurlijke wereld, worden door die waarneming naar God geleid.

De katholieke theologie leert dat mensen een “ware en zekere kennis van de ene persoonlijke God” (Denzinger 3875) kunnen bereiken door menselijk verstand. Ik placht mijn studenten te vertellen dat God een beetje als een kind is: Hij laat overal zijn vingerafdrukken achter, en men hoeft alleen maar oplettend te zijn om ze te zien.

Natuurlijk kunnen mensen proberen die vingerafdrukken weg te verklaren, door allerlei argumenten of uitvluchten te bedenken om weg te verklaren wat hun ogen en verstand hen vertellen. Het idee dat ons ingewikkeld geordende universum, van gen tot supernova, van oerknal tot onze tijd, slechts het resultaat is van geluk, tart elke geloofwaardigheid. Gods tekenen in de wereld geven ons een vast punt om naar Hem te beginnen zoeken, en je hebt maar één vast punt nodig en de wil om te beginnen om van verloren naar gevonden te gaan. (Zie hier.)

Blind zijn

Omdat de mens door de zonde is aangetast, is zijn verstand verduisterd en daarom is bovennatuurlijke openbaring hem zeer behulpzaam. Maar, zoals we dit jaar op de eerste zondag van de Advent hoorden, “er zullen tekenen zijn aan zon en maan en sterren” bij het einde van de wereld, zo waren er bij Jezus’ komst in de wereld tekenen die de heidense Wijzen zagen, terwijl Jeruzalem – begiftigd met natuurlijke en bovennatuurlijke openbaring – dat niet zag. Zoals Jezus herhaaldelijk in de Evangeliën opmerkt, is er niemand blinder dan hij die niet wil zien.

Terwijl de tussenstop van de Wijzen in Jeruzalem de gelegenheid werd om een complot tegen Jezus’ leven te ontketenen, gaan zij zelf naar Bethlehem waar zij hem symbolische geschenken aanbieden: goud, dat bij het koningschap hoort; wierook, dat bij het goddelijke hoort; en mirre, dat bij het sterfelijke hoort.

Mirre

Ik ben altijd gefascineerd geweest door mirre. Goud en wierook lijken op het eerste gezicht nobele geschenken, maar mirre lijkt een beetje afstotelijk, iets dat niet bij de andere twee lijkt te horen. Goddelijkheid en sterfelijkheid lijken immers tegengestelden, en koningschap wordt gewoonlijk niet gevierd met een herinnering aan het feit dat de koning zal sterven (hoewel, in het oude ritueel voor de kroning van een paus, de pauselijke ceremoniemeester een smeulende vlaslont bij zich droeg om de nieuwe paus eraan te herinneren dat zijn 15 minuten van roem voorbij zouden gaan en, zoals Johannes XXIII het uitdrukte toen een kardinaal hem complimenteerde met het pauselijke bed: “Ja, maar ik moet erin sterven”).

Laat mij hier een theorie opperen: misschien associëren wij mirre met sterfelijkheid omdat het een van de specerijen was die Nicodemus meebracht om Jezus’ lichaam na zijn dood te prepareren: zie Johannes 19:39. Mirre werd gebruikt bij de voorbereiding van lichamen voor de begrafenis, maar het had ook andere toepassingen. Mirre was in de oudheid een kostbaar goed. De handelaars aan wie Jozefs broers hem verkochten, hadden mirre bij zich (Genesis 37:25). Mozes gebruikte mirre voor het zalven van priesters (Exodus 30:23-25). In het Boek Esther werd de vrouw die op een bepaalde nacht aan koning Ahasveros werd voorgesteld, voorbereid door een “zuivering” die zes maanden mirreolie omvatte (Esther 2:12). Afgezien van de associatie met sterfelijkheid – die terecht de nadruk legt op het centrale belang van Jezus’ lijden, dood en verrijzenis, en op de voorspelling van de op handen zijnde slachting van de onschuldigen – was mirre dus ook een geurige, edele en kostbare specerij die in de antieke wereld zeer gewaardeerd werd.

De Terugreis van de Wijzen

Tenslotte enkele gedachten over de terugreis van de Wijzen. Zich ervan bewust niet naar Herodes terug te keren, “keerden zij op een andere wijze naar hun eigen land terug” (v. 12). T.S. Elliott, in zijn gedicht “De reis van de Wijzen”, maakt van deze opmerking een belangrijk punt, en terecht. Elke ontmoeting met de levende God moet ons veranderen, zoals het de Wijzen veranderde. Elke bekering moet ons op een nieuwe weg zetten. In die zin konden zij niet langs dezelfde weg naar huis gaan, ook al hadden zij langs dezelfde route kunnen reizen.

Wandtapijt van Edward Burne-Jones

Het Evangelie van vandaag is afgebeeld op een wandtapijt, “De Aanbidding der Wijzen”, van de Engelse kunstenaar Edward Burne-Jones en de wevers Morris & Co, daterend uit 1890. Het origineel werd in vier jaar tijd gemaakt voor de kapel van het Exeter College in Oxford, waar het zich nog steeds bevindt. Negen andere (met lichte variaties aan de randen) werden gemaakt voor andere instellingen, waaronder tegenwoordig de Hermitage in St. Petersburg en het Musée d’Orsay in Parijs.

Burne-Jones behoorde tot de prerafaëlitische beweging. De Pre-Rafaëlieten, opgericht in 1848, streefden ernaar enkele kenmerken van de 14de-eeuwse (Quattrocento) Italiaanse kunst te herstellen, die volgens hen waren aangetast door het classicisme en maniërisme van Rafaël (vandaar de naam) en Michelangelo. Gezien de fascinatie voor de 14e eeuw had de prerafaëlitische beweging sterke middeleeuwse en religieuze invloeden, hoewel zij ook werd beïnvloed door de Romantiek en de belangstelling voor de natuur in de 19e eeuw.

Aan het eind van de 19e eeuw was er een neogotische opleving in de architectuur. Die opleving was niet alleen in rooms-katholieke, maar ook in anglicaanse kringen aanwezig, gezien de opgang van de Anglo-katholieke en de Oxford-beweging in die periode. De neogotische invloeden reikten zelfs verder dan kerkelijke kringen: denk maar aan het neogotische paleis van Westminster, waar het Britse Parlement zetelt en waarboven de Big Ben uittorent. Het dateert uit de jaren 1820.

Exeter College was bezig met de bouw van een neogotische kapel aan de universiteit van Oxford en gaf Burne-Jones opdracht het wandtapijt voor te bereiden. Omdat de glas-in-loodramen prominent aanwezig zouden zijn in de kapel, stemde de kunstenaar ermee in dat de kleuren “harmonieus en krachtig” moesten zijn, zodat ze zouden passen bij de ramen maar er niet door zouden worden overheerst.

De krachtige rode kleuren van de eerste (Jozef), derde en vijfde figuur omlijsten de afbeelding, terwijl Maria uniek is in sterk blauw, terwijl Jezus, de engel en de middelste magier allemaal wit dragen (met de magier ook gevlekt in een bleker blauw). Elk van de Wijzen draagt zijn geschenk, staande in de gebruikelijke rij die eerbied voor een koning uitbeeldt. Overeenkomstig de middeleeuwse traditie om de Wijzen tot koningen te maken, draagt elk van hen zijn kroon in plaats van hem te dragen, als teken van zijn erkenning van het Kind Koning. De kroon van de eerste koning ligt voor hem op de grond. In overeenstemming met de prerafaëlitische patronen is de natuur afgebeeld met overvloedige bloemen, vooral lelies (die wijzen op de reinheid van Maria en Jozef), terwijl het “stadje Bethlehem” vlak boven het hoofd van Maria verschijnt in een verder beboste omgeving. Het gewaad, het gezicht en de vleugels van de engel zijn allemaal zeer typerend voor de prerafaëlitische beweging.

De Hoofdpersonen

Mijn keuze voor dit werk als illustratie bij het evangelie van vandaag werd ingegeven door twee factoren: ten eerste, om de bijdragen van de prerafaëlitische beweging aan de sacrale kunst te introduceren; en ten tweede, omdat dit werk de gebeurtenis beperkt tot de essentiële figuren. In sommige afbeeldingen van deze gebeurtenis worden de koningen, wanneer de koningen koning worden, gevolgd door een heel gevolg van hovelingen, zoals men van koningshuizen zou verwachten. Dat heeft mij altijd voor een probleem gesteld, want hoe zou een groep van die omvang discreet “via een andere route” kunnen wegkomen? Iemand zou de beweging van een groep van die omvang hebben opgemerkt, vooral met Herodes’ netwerk van informanten en spionnen.

Burne-Jones’ werk beperkt de gebeurtenis symmetrisch tot de hoofdpersonen: de drie leden van de Heilige Familie links, de drie Wijzen rechts, de engel die hen samenbrengt. Hij houdt een sterachtig licht vast, dat wijst op Jezus als “het licht der wereld” (Lucas 2:31-32), die komt om alle mensen te verlichten (Johannes 1:9).

[Voor degenen die geïnteresseerd zijn in de prerafaëlitische beweging: het Delaware Art Museum in Wilmington bezit een van de beste Amerikaanse collecties van die beweging].

 

John M. Grondelski (Ph.D., Fordham)

John Grondelski John M. Grondelski (Ph.D., Fordham) is voormalig associate dean van de School of Theology, Seton Hall University, South Orange, New Jersey. Hij is vooral geïnteresseerd in moraaltheologie en het denken van Johannes Paulus II. [Opmerking: Alle meningen die in zijn bijdragen in het National Catholic Register worden geuit, zijn uitsluitend die van de auteur].

Keywoorden: | Epifanie | John M. Grondelski | God’s vingerafdrukken | Katholieke traditie | Liturgie | Matteüs 2 | Mirre | NCRegister | Plichtsvervulling | T.S. Elliott |

 

Bron: The Epiphany of the Lord — Wise Men See in the Light of Christ, ‘the Light of the World’| National Catholic Register (ncregister.com)

 

Wilt u meer lezen over bijvoorbeeld ‘John Grondelski‘? Klik dan hier, of gebruik één van de andere ‘tags’ boven aan deze post.

 

AANVERWANTE ARTIKELEN
spot_img

Actueel