Vooruitblik op pauselijke reis: paus Franciscus in Kazachstan, geloof op de steppen @NCRegister @andi_thonhauser @AlexeyGotovskiy

0
183
Met de klok mee van links: Een kruis op een heuvel en het Mariaheiligdom van Onze-Lieve-Vrouwe, Koningin van de Vrede, zijn bakens van hoop en vrede. Metropoliet aartsbisschop Tomasz Peta van het aartsbisdom van de H. Maria in Nur-Sultan geeft de zegen. (foto: EWTN foto's)

Er staat een bezoek gepland van paus Franciscus van 13 tot 15 september aan het overwegend islamitische Aziatische land.

Andreas Thonhauser, Alexey Gotovskiy; Vaticaan; 10 september 2022

NUR-SULTAN, Kazachstan – Een groot maar eenvoudig, wit betonnen kruis kijkt uit over de uitgestrekte groene vlaktes. Het is opgericht op een heuvel om degenen te herdenken die geleden hebben en die zijn gestorven tijdens de decennia van Sovjet onderdrukking en ontbering. Het torent uit boven een meer en een klein dorp in het noorden van Kazachstan.

Tijdens zijn driedaagse bezoek aan het Centraal-Aziatische land staat geen bezoek van paus Franciscus gepland aan dit kruis, het dorpje Ozernoe of het Mariaheiligdom van Onze-Lieve-Vrouwe, Koningin van de Vrede dat er te vinden is. Toch vertelt dit kleine eilandje van christelijk geloof in een uitgestrekt moslimland veel over de kleine katholieke minderheid die paus Franciscus zal ontmoeten.

Hier in het noorden herinneren mensen zich de vervolging ten tijde van het Sovjetregime, degenen die niet terugkwamen uit de “heropvoedingskampen” en degenen die omkwamen vanwege hun overtuigingen.

“We zijn op een plek in Kazachstan waar veel mensen hebben geleden onder het communistische totalitarisme. Velen werden naar deze gebieden gebracht. Dit kruis is opgericht ongeveer halverwege tussen Fatima en Hiroshima,” legt father Mariusz Stawasz, rector van het heiligdom, uit. Voor de priester heeft dit een grote symbolische betekenis, omdat de mensheid slechts twee wegen kan kiezen. Het is óf Hiroshima, wat vernietiging betekent, zei hij, óf het is Fatima, wat bekering betekent, door te luisteren naar de oproep van Maria en uiteindelijk te kiezen voor vrede.

Het kruis en het heiligdom vertegenwoordigen ook de hoop en het geloof van de mensen, die deze tijden van geweld en hongersnood te boven zijn gekomen. Father Stawasz is er zeker van dat “Maria, de Koningin van de Vrede, hier regeert en onze harten daarmee vervult”.

De kerk werd gebouwd in 1990 en werd al snel een bedevaartsoord, vooral voor jongeren die hier elk jaar in augustus samenkomen voor een jongerenfestival. Tegenwoordig hebben de pelgrims die hier komen meestal een heel specifiek onderwerp op het hart: de oorlog in Oekraïne. “De gever van de vrede is de Heer, en alleen hij kan die schenken,” zei father Stawasz. “In deze laatste maanden heeft geen enkele diplomatie, geen enkel menselijk verdrag echte vrede gebracht, omdat de bron van vrede de Heer is. En dus moeten we de Heer om vrede vragen.”

Dit was een van de doelen die paus Franciscus nastreefde toen hij instemde met zijn reis naar Kazachstan. Van 13 tot 15 september zal de 38e apostolische reis van de Heilige Vader, om het VIIe Congres van Leiders van Wereld- en Traditionele Religies bij te wonen, hem eerst naar de hoofdstad van de 17 miljoen inwoners tellende natie brengen.

In de hoofdstad Nur-Sultan zullen leiders van de wereldgodsdiensten bijeenkomen met meer dan 130 afgevaardigden uit 60 landen.

Het hoogtepunt van het bezoek van de paus wordt de viering van de heilige mis op het Expo plein op 14 september. Naar schatting 40.000 mensen worden bij de viering verwacht. De viering zal ook live worden uitgezonden en getoond op grote schermen aan vier wolkenkrabbers in de stad. De katholieke kerk kreeg voet aan de grond na de val van de Sovjet-Unie in de jaren negentig en vertegenwoordigt ongeveer 1% van de bevolking.

Paus Franciscus zei dat hij uitkeek naar een ontmoeting met patriarch Kirill van Moskou, die aanvankelijk wilde deelnemen aan de top van religieuze leiders, maar vervolgens zijn reis annuleerde. Volgens CNA zal de Russisch-orthodoxe kerk een delegatie naar het congres sturen.

Ondanks de afwezigheid van patriarch Kirill zal de bijeenkomst toch vertegenwoordigers van de meeste grote religies in de wereld, die in Kazachstan vertegenwoordigd zijn, te samen brengen.

Etnische Kazachen zijn overwegend soennitische moslims, de meest beoefende godsdienst in het land. Volgens een nationale volkstelling uit 2009 is het Russisch-orthodoxe christendom met meer dan 20% de op één na meest gepraktiseerde godsdienst. Het land, dat volgens de statistieken van 2008 ongeveer 250.000 katholieken van de Latijnse ritus telt, is ook een thuis voor veel immigranten.

Paus Franciscus stelde in 2019 een apostolisch bestuur in voor Byzantijnse katholieken in Karaganda, Kazachstan, en onderstreepte daarmee het groeiende aantal Oekraïense Grieks-katholieken in het land, dat volgens sommige schattingen rond de 10.000 ligt.

Nur-Sultan is een interessante keuze voor zo’n top. De stad, die vroeger Astana heette, werd pas in 1997 hoofdstad en is een opkomende sociale en economische macht in Centraal-Azië.

Verantwoordelijk voor de organisatie van de religieuze top is het “Nazarbaev Centrum voor Ontwikkeling en Interreligieuze Dialoog“. De voorzitter, Bulat Sarsenbayev, zei dat het bezoek van de paus broodnodig religieus bewustzijn van Kazachstan en de regio zal brengen.

“We kennen hem als een pleitbezorger van vrede en harmonie tussen mensen,” legde hij uit. “In Kazachstan hebben we een bevolking van meer dan 100 etnische groepen, en 18 officiële religieuze confessies die geregistreerd zijn, dus het is een zeer belangrijke kwestie voor ons. Het is een kwestie van eenheid van de natie en een kwestie van vreedzaam bestaan.”

Sarsenbayev verheugt zich erop niet alleen paus Franciscus te ontvangen, maar ook sjeik Ahmed el-Tayeb, de huidige grootimam van de al-Azhar moskee in Caïro, en patriarch Theophilus, het hoofd van de orthodoxe kerk van Jeruzalem, en is ervan overtuigd dat je bijna nergens anders zulke belangrijke religieuze leiders samen aan één tafel hebt zitten.

Hoewel de meerderheid van Kazachstan moslim is, neemt de bevolking toch niet alleen kennis van de top maar vooral van het bezoek van de Heilige Vader. Voor de 1% van de bevolking die katholiek is, is het waarschijnlijk de belangrijkste gebeurtenis sinds het bezoek van Johannes Paulus II in 2001. Metropoliet aartsbisschop Tomasz Peta van het aartsbisdom van de Heilige Maria in Nur-Sultan noemde het historisch.

“Dit bezoek is van grote betekenis zowel voor de katholieke kerk, die in Kazachstan een kleine kudde vertegenwoordigt, alsook voor de hele staat”, zei hij.

De aartsbisschop zei dat het logo en de slogan voor het bezoek van de paus het goed samenvatten: “Boodschappers van Vrede en Eenheid.”

“Kazachstan is een land dat veel leed heeft meegemaakt,” zei aartsbisschop Peta. “Na de Oktoberrevolutie werd de helft van het Kazachse volk uitgeroeid. Van de 4 miljoen Kazachen bleven er indertijd nog maar 2 miljoen in het land – de rest stierf van de honger of moest naar het buitenland verhuizen. Als je naar de Spassk gaat, in de buurt van Karaganda, zijn er tientallen monumenten van verschillende nationaliteiten, van Spanje tot Japan – een land van lijden, een oceaan van bloed en tranen”.

Karaganda is de op drie na grootste stad van het land, met een half miljoen inwoners. Het speelt een belangrijke rol voor de ontwikkeling van de Kerk in Kazachstan. In 1994 werd in Karaganda het katholiek seminarie geopend voor de vorming van de plaatselijke geestelijkheid. De nieuwe rector, father Ruslan Rakhemberlinov, is de eerste priester van Kazachse etniciteit en een alumnus van het seminarie. Hij legde uit dat het een interdiocesane instelling is, waar studenten uit Kazachstan, Rusland, Georgië en Wit-Rusland onderwijs volgen. In het verleden waren er ook Armeense studenten, en dit jaar zullen seminaristen van de Wit-Russische Grieks-katholieke Kerk het seminarie bezoeken.

“Meer dan 20 priesters zijn afgestudeerd aan dit seminarie, waaronder ikzelf. Ik ben in 2008 afgestudeerd,” zei father Rakhemberlinov.

Voor de rector betekent het seminarie grote hoop voor de katholieken van Kazachstan, omdat het een levend getuigenis is van de groei en ontwikkeling van de Kerk.

Bisschop Adelio Dell’Oro van Karaganda was het daarmee eens.

“In Kazachstan is er een pijnlijke en mooie geschiedenis van de aanwezigheid van het katholicisme. Gedurende 70 jaar brachten vooral grootmoeders het geloof over op hun kleinkinderen, met bijna geen aanwezigheid van priesters en sacramenten.” Het aantal seminaristen geeft aan dat dit duidelijk is veranderd.

Tijdens zijn bezoek zal paus Franciscus in Kazachstan een kleine maar groeiende kerk aantreffen. Ondanks hun vaak tragische familieverhalen van deportatie en lijden, zijn de gelovigen een belangrijk, integraal onderdeel van de samenleving geworden, precies zoals het motto van de pauselijke reis suggereert: boodschappers van vrede.

Noot van de redactie: Andreas Thonhauser is het hoofd van het EWTN-bureau in Rome. De journalisten Alexey Gotovskiy en Anthony Johnson van het EWTN Vaticaan Bureau produceerden een show op locatie waarin een voorproefje werd gegeven van paus Franciscus’ reis naar Kazachstan van 13-15 september voor het EWTN programma Vaticano, dat op 11 september zal worden (red.: werd) uitgezonden. Gotovskiy en Rudolf Gehrig van CNA Deutsch zullen de Heilige Vader ook vergezellen op de pauselijke vlucht naar het Centraal-Aziatische land. 

Keywoorden: Alexey Gotovskiy | Andreas Thonhauser | Astana | Bulat Sarsenbayev | Christenvervolging | Father Mariusz Stawasz | Halverwege Fatima en Hiroshima |  Karaganda | Kazachstan | Kazachstan Paus bezoek 2022 | Mariaheiligdom van Onze-Lieve-Vrouwe Koningin van de Vrede | Nazarbaev Centrum voor Ontwikkeling en Interreligieuze Dialoog | Nur-Sultan | Oktoberrevolutie Kazachstan | Paus Franciscus | Sovjet onderdrukking | 

wilt u meer bijdragen zien of horen van de bureau directeur van EWTN Vaticano Andreas Thonhauser? Klik dan hier, of gebruik één van de andere tags boven aan dit artikel/  


220912 | [XLS000] |

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in