Gary Cooper, Ernest Hemingway en Onze Lieve Vrouwe van Fatima

HomeGeloof en LevenGary Cooper, Ernest Hemingway en Onze Lieve Vrouwe van Fatima

“In de plannen van de Voorzienigheid bestaan geen toevalligheden” – Paus Johannes Paulus II. Op 13 mei 1981 werd op het Sint-Pietersplein de kogel van een moordenaar, gericht op het hart van paus Johannes Paulus II, op mysterieuze wijze omgeleid. De paus zou later over dit moment en het verband dat hij zag met de verschijningen van Fatima opmerken: “In de plannen van de Voorzienigheid, bestaan er geen louter toevalligheden.”

K.V. Turley; Blogs; 6 januari 2022

Op 13 mei 1961, 50 jaar na de eerste verschijning in Fatima, stond de katholieke bekeerling Gary Cooper op het punt te gaan sterven. Paus Pius XII, bekend als “de paus van Fatima”, speelde een rol in de bekering van de Amerikaanse filmster tot het katholicisme. Het was in juni 1953, tijdens een bezoek aan Rome om de film High Noon te promoten, dat de familie Cooper een audiëntie bij de paus kreeg. In die tijd was Cooper niet gelovig, laat staan katholiek; maar zijn vrouw, Veronica “Rocky” Balfe, was een vrome katholiek.

Misschien was het vanwege Veronica’s geloof dat het huwelijk van het echtpaar zo lang stand had gehouden, ondanks Cooper’s vele, en soms openlijke, plegen van overspel. Een van deze affaires vernietigde bijna hun huwelijk.  Toen Cooper klaar was met zijn werk aan The Fountainhead (1949), overwoog hij serieus om zijn vrouw te verlaten voor zijn toenmalige tegenspeelster, Patricia Neal. 

Besluiteloos vroeg hij advies aan een oude vriend, Ernest Hemingway. Cooper was verbaasd toen de vele-malen-getrouwde-en-gescheiden schrijver zijn zegen weigerde. Kort daarna staakten Neal en Cooper hun affaire. 

De jaren die volgden op de affaire Neal waren moeilijk voor Cooper. De pauselijke audiëntie in 1953 bleek echter een keerpunt, zo niet het einde van de moeilijkheden van de acteur. De ontmoeting met de hoogste paus maakte grote indruk op de filmster. Uiteindelijk ontmoette Cooper een priester die evenveel indruk op hem maakte en onder zijn invloed vond de acteur het geloof.  

In 1961 had hij dat geloof nodig, want in dat jaar, 60 jaar oud, werd bij Cooper kanker geconstateerd. 

Volgens Hemingway’s biograaf A.E. Hotchner, reikte Cooper, toen hij op sterven lag, voorover en pakte het kruisbeeld op zijn nachtkastje. Terwijl hij dat deed, zei hij: “Geef Papa [Hemingway] alstublieft een boodschap door. Het is belangrijk en je mag het niet vergeten want ik zal hem niet meer spreken. Zeg hem … die keer dat ik me afvroeg of ik wel de juiste beslissing had genomen [over zijn bekering tot het geloof],” de acteur bracht het kruisbeeld dichter naar zijn wang, “zeg hem dat het het beste was dat ik ooit heb gedaan.” 

Hemingway was geïnteresseerd geraakt in het katholieke geloof na een periode van herstel nadat hij gewond was geraakt in Italië tijdens de Eerste Wereldoorlog. Zijn tweede huwelijk, in Parijs op 10 mei 1927, was met een katholieke vrouw, Pauline Pfeiffer. In die tijd omarmde de schrijver het geloof van zijn vrouw. 

Op 2 juli 1961 schoot Hemingway zichzelf dood, slechts een paar maanden na zijn vriend Cooper.

De omstandigheden van Hemingway’s dood – of zijn schot per ongeluk of opzettelijk was – blijven onderwerp van discussie. Wat we wel weten echter, is dat Hemingway, net als Cooper, werd begraven volgens de riten van de katholieke kerk, waarin hij tientallen jaren eerder was opgenomen. 

Misschien minder bekend is, dat Hemingway’s bekering tot het katholicisme voor een deel te danken was aan de verschijningen in Fatima. De gebeurtenissen in het Portugese dorp hadden plaatsgevonden kort na de aankomst van de Amerikaanse schrijver in Europa. Hemingway beschouwde de verschijningen als onweerlegbaar bewijs van de waarheid van het katholieke geloof. 

Hemingway’s vriend George Herter zou zeggen dat het katholicisme van de schrijver “voornamelijk voortkwam uit de verschijningen van de Maagd Maria.” Hij herinnerde zich hoe Hemingway hem had verteld “meerdere keren, dat als er geen Bijbel was, geen door mensen gemaakte kerkwetten, dan de verschijningen zonder enige twijfel bewezen dat de katholieke kerk de ware kerk was.” 

Hemingway zou, net als Cooper, ook een grote genegenheid hebben gehad voor Pius XII. Hemingway’s dochter herinnert zich hoe haar vader, toen er in 1958 regelmatig radiobulletins waren met updates over de gezondheid van de stervende paus, na elk bulletin het kruisteken maakte.  

Patricia Neal, wier affaire met Cooper Hemingway had afgekeurd, leed veel in haar privé-leven.  Ze werd echter begunstigd met een onwaarschijnlijke vriendschap met Cooper’s dochter, Maria. Het was Maria die Neal voorstelde om in haar moeilijkheden raad te zoeken bij een voormalige actrice-vriendin die een heel ander pad had gekozen dan Neal. De voormalige Hollywood actrice in kwestie was Dolores Hart. Zij was toen een Benedictijner non in de Abdij van Regina Laudis (Koningin van Lof) in Connecticut, waar zij tegenwoordig nog steeds verblijft. 

Tijdens haar werk in de filmwereld was Dolores Hart bevriend geraakt met de familie Cooper en had zij in mei 1961 de begrafenis van Cooper bijgewoond. Tijdens de requiemmis hield ze een relikwie vast van de heilige Thérèse van Lisieux, dat aan Cooper had toebehoord en haar was geschonken door Veronica, de vrouw van de overleden acteur. Een jaar later zou Hart Hollywood choqueren door de wereld van filmsterren te verlaten voor een kloosterleven. 

In maart 2010 werd Neal met de hulp van Maria Cooper Janis en Dolores Hart, nu Moeder Dolores, opgenomen in de Kerk. Een paar maanden later overleed ze. Ze is begraven in het Benedictijner klooster Regina Laudis, waar ze vele jaren eerder gekomen was op zoek naar raad en vrede.  

Paus Johannes Paulus had gelijk, natuurlijk. Er bestaan geen toevalligheden in het spirituele leven.

 

K.V. Turley (Kevin)  is de Verenigd Koninkrijk correspondent van het Register. Hij schrijft vanuit Londen.

 

Keywoorden –  | Ernest Hemingway | Gary Cooper | H.Paus Johannes Paulus II | Kevin Turley | NCRegister | O.L.V. van Fatima |

Bron: Gary Cooper, Ernest Hemingway and Our Lady of Fatima| National Catholic Register

 

AANVERWANTE ARTIKELEN
spot_img

Actueel

%d bloggers like this: