Titus Brandsma: Een nieuwe patroonheilige voor de journalistiek?

HomeInternationaal Katholiek NieuwsTitus Brandsma: Een nieuwe patroonheilige voor de journalistiek?

Meer dan 60 journalisten schrijven paus Franciscus een verzoek, waarin ze zeggen dat de “journalistieke werken opvallen tussen al zijn andere activiteiten,” bij de aanstaande heilige, eraan toevoegend dat “hij er zijn leven voor heeft gegeven. Naar onze mening maakt dit hem bijzonder geschikt voor dit patronaat.”

Courtney Mares/CNA; Wereld; 10 mei 2022

Meer dan 60 journalisten hebben een petitie ingediend bij paus Franciscus om Titus Brandsma tot officiële patroonheilige van de journalistiek te maken.

In een op 10 mei gepubliceerde open brief staat dat de wereld “dringend behoefte heeft aan een heilige voorspreker” als Brandsma, een karmelietenpriester en journalist, “in deze tijden van desinformatie en polarisatie.”

Pater Brandsma, die op 15 mei in de katholieke kerk heilig zal worden verklaard, stierf in 1942 in het concentratiekamp Dachau nadat hij zich krachtig had verzet tegen verplichte nazi-propaganda in katholieke kranten.

“Wij, katholieke journalisten, herkennen in Titus Brandsma een collega en geloofsgenoot van aanzienlijke statuur. Iemand die de diepere missie deelde die de journalistiek in de moderne tijd zou moeten drijven: een zoektocht naar waarheid en waarachtigheid, het bevorderen van vrede en dialoog tussen mensen”, aldus de petitie.

Het verzoekschrift is mede geschreven door drie journalisten uit Nederland, waar Brandsma geboren is, en een journalist uit België. Hij is medeondertekend door meer dan 60 Vaticaan correspondenten.

“Titus Brandsma heeft veel betekend voor de katholieke gemeenschap in de Lage Landen, maar zijn journalistieke werk springt eruit tussen al zijn andere activiteiten. Hij was hoofdredacteur van een dagblad, zette zich in voor de modernisering en professionalisering van de katholieke dagbladpers in Nederland en streefde naar betere arbeidsomstandigheden en de instelling van een beroepsopleiding voor journalisten”, aldus de brief.

“Pater Brandsma deed zijn werk in de context van de opkomst van het fascisme en nazisme in Europa. In woord en daad verzette hij zich tegen de taal van haat en verdeeldheid die in die tijd gangbaar werd. In zijn visie, mocht wat wij nu ‘nepnieuws’ noemen, niet getolereerd worden in de katholieke pers; hij pleitte met succes voor een bisschoppelijk verbod op het drukken van nationaal-socialistische propaganda in katholieke kranten.”

In de brief wordt erkend dat de katholieke kerk al een patroonheilige voor journalisten heeft: St. Franciscus van Sales.

Paus Pius XI riep de bisschop van Genève uit tot patroonheilige van journalisten en schrijvers in 1923. De 16e-eeuwse heilige gebruikte zijn gaven als schrijver om de devotionele klassieker An Introduction to the Devout Life (Inleiding tot het godvruchtige leven) te schrijven, evenals brieven, preken en documenten waarin controverses en het calvinisme aan de orde werden gesteld.

De brief stelt dat de Franse heilige “ongetwijfeld een heilig man van het geloof was en van grote verdienste, maar hij was geen journalist in de moderne zin van het woord”.

“Titus Brandsma was dat wel. En zoals gezegd, hij gaf er zijn leven voor. Dat maakt hem naar onze mening bijzonder geschikt voor dit patronaat”, zo wordt eraan toegevoegd.

Pater Brandsma diende als geestelijk adviseur voor het personeel van meer dan 30 katholieke kranten in Nederland. Hij werkte ook aan een biografie over de karmelietes Teresa van Avila, componeerde meditaties over de kruiswegstaties en schreef brieven.

Gedurende de jaren dertig keek pater Brandsma met verbijstering toe hoe Adolf Hitler zijn greep op buurland Duitsland verstevigde. De broeder uitte scherpe kritiek op het nazi-beleid in krantenartikelen en lezingen. “De Nazibeweging is een zwarte leugen,” zei hij. “Het is heidens.”

Toen Nederlandse kranten advertenties en persberichten van hun nazi-overheersers moesten accepteren, vroeg de aartsbisschop van Utrecht aan pater Brandsma om de katholieke redacties van het land te vertellen dat ze het bevel moesten weigeren.

Pater Brandsma slaagde erin 14 redacties te bezoeken voordat hij op 19 januari 1942 in een klooster in Boxmeer werd gearresteerd. Toen de Gestapo hem wilde afvoeren, knielde hij voor zijn overste en ontving diens zegen.

Een officier, kapitein Paul Hardegen, vroeg pater Brandsma later schriftelijk uit te leggen waarom zijn landgenoten de Nederlandse nazipartij verachtten.

“De Nederlanders,” schreef de broeder, “hebben uit liefde voor God grote offers gebracht en bezitten een rotsvast geloof in God, telkens wanneer zij trouw aan hun godsdienst hebben moeten bewijzen. … Als het nodig is, zullen wij, het Nederlandse volk, ons leven geven voor onze godsdienst.”

Pater Brandsma en 10 andere kandidaten, waaronder Charles de Foucauld en vier vrouwen, zullen heilig worden verklaard in de eerste heiligverklaringsmis in het Vaticaan in meer dan twee en een half jaar.

In de aanloop naar zijn heiligverklaring heeft de Nederlandse ambassade bij de Heilige Stoel een symposium georganiseerd over pater Brandsma en persvrijheid.

Ambassadeur Caroline Weijers vertelde Vaticaan Nieuws dat een van de thema’s die zij verwacht dat op het symposium aan de orde wordt gesteld, is dat “de wereld moedige journalisten als Titus Brandsma nodig heeft om een verschil te maken voor de mensheid en de mensenrechten voor iedereen”.

Courtney Mares is correspondent in Rome voor Catholic News Agency. Ze is afgestudeerd aan Harvard University, heeft verslag gedaan vanuit persbureaus op drie continenten en kreeg de Gardner Fellowship voor haar werk met Noord-Koreaanse vluchtelingen.

Bron: Titus Brandsma: A New Patron Saint of Journalism?| National Catholic Register (ncregister.com)


Tags / Keywoorden: | Courtney Mares | Heilig verklaring | Journalistiek | NCRegister | Titus Brandsma | 


Wilt u meer lezen over de ‘Pater Titus Brandsma’ ? Klik dan hier, of gebruik één van de andere ‘tags’ boven aan deze post.


220511 [V000] 

AANVERWANTE ARTIKELEN
spot_img

Actueel